Pourquoi cette grotte est unique ?

Un ensemble d’oeuvres d’art exceptionnel

La grotte ornée du Pont d’Arc dite « grotte Chauvet » abrite un ensemble d’oeuvres d’art exceptionnel et unique par son ancienneté (il y a 36 000 ans), son envergure et ses multiples qualité picturales : il n’y a pas d’équivalent dans le monde. L’état de conservation des représentations pariétales est exceptionnelle. Cette cavité, les dessins, les gravures, les traces et les ossements ont traversé le temps et constituent un héritage unique.

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La magistrale fresque des lions des cavernes en chasse constitue une des très rares scènes naturalistes de l’art pariétal paléolithique © Lionel Guichard-Pérazio / Sycpa

Le bestiaire

Le bestiaire figuré sur les parois de la grotte (425 animaux) est principalement constitué d’animaux dangereux (lions et ours des cavernes, panthère, mammouths, rhinocéros laineux). La présence de ces animaux différencie la cavité ardéchoise des autres grottes ornées où l’on trouve des bestiaires principalement composés de chevaux, vaches ou bouquetins. La qualité du geste artistique – le plus abouti de la période du Paléolithique supérieur – constitue la troisième particularité de la grotte ornée du Pont d’Arc dite « grotte Chauvet ».

Le rhinocéros laineux est représenté 72 fois sur les parois de la grotte ornée du Pont d'Arc dite "grotte Chauvet" © Fritz-Tosello – Centre national de la préhistoire

Le rhinocéros laineux est représenté 72 fois sur les parois de la grotte ornée du Pont d’Arc dite « grotte Chauvet » © Fritz-Tosello – Centre national de la préhistoire

Géologie

Enfin, la grotte coupée du monde extérieur par un épais talus d’éboulis, a été épargnée depuis 22 000 ans environ des destructions et piétinements animaux et humains. De ce fait, la grotte ornée du Pont d’Arc dite « grotte Chauvet » est un musée minéral dont l’évolution géologique n’a subi aucune perturbation.

Avec ces draperies et concrétions superbes, la grotte ornée du Pont d'Arc dite "grotte Chauvet" est un incroyable musée minéral © Lionel Guichard-Pérazio / Sycpa

Avec ces draperies et concrétions superbes, la grotte ornée du Pont d’Arc dite « grotte Chauvet » est un incroyable musée minéral © Lionel Guichard-Pérazio / Sycpa