Fiche d’identité – Quoi ? Où ?

La grotte ornée du Pont d’Arc dite « grotte Chauvet »

Située dans le sud de l’Ardèche, à proximité du Pont d’Arc, la grotte ornée du Pont d’Arc dite « grotte Chauvet » a été découverte le 18 décembre 1994 par Jean-Marie Chauvet, Éliette Brunel, et Christian Hillaire dans le cadre de leur activités spéléologiques privées.

Le site du Pont d'Arc et de la grotte ornée du Pont d'Arc dite grotte Chauvet © Stéphane Compoint - Resolute

La grotte ornée du Pont d’Arc dite « grotte Chauvet » est située dans la combe d’Estre à proximité du Pont d’Arc © Stéphane Compoint – Resolute

Inscrite au Patrimoine mondial de l’Unesco depuis juin 2014, la cavité préhistorique présente trois caractéristiques très rarement réunies :

  • l’ancienneté,
  • la qualité de la conservation
  • la richesse, la quantité des dessins, ossements et traces
Les dessins réalisés par les artistes aurignaciens sont d'une beauté et d'une maîtrise artistique exceptionnelles © Fritz-Tosello - Centre national de la préhistoire

Les dessins réalisés par les artistes aurignaciens sont d’une beauté et d’une maîtrise artistique exceptionnelles © Fritz-Tosello – Centre national de la préhistoire

Il s’agit en effet du patrimoine pariétal le mieux conservé et le plus abondant de l’époque aurignacienne, qui remonte à 32 000 BP en chronologie radiocarbone, soit environ après réévaluation des datation à 36 000 ans. Son état de fraîcheur saisissant et le millier de représentations pariétales recensées font de cette cavité, le support de la première manifestation artistique d’envergure connue à ce jour.

Enfin cette grotte ornée unique se développe sur plus de 400 m, pour une superficie de 8 500 m².