Fiche d’identité – Quoi ? Où ?

La grotte Chauvet

Située dans le sud de l’Ardèche, à proximité du Pont d’Arc, la grotte Chauvet a été découverte le 18 décembre 1994 par Jean-Marie Chauvet, Éliette Brunel, et Christian Hillaire dans le cadre de leur activités spéléologiques privées.

Le site du Pont d'Arc et de la grotte ornée du Pont d'Arc dite grotte Chauvet © Stéphane Compoint - Resolute

La grotte Chauvet est située dans la combe d’Arc à proximité immédiate du Pont d’Arc © Stéphane Compoint – Resolute

Inscrite au Patrimoine mondial de l’Unesco depuis juin 2014, la cavité préhistorique présente trois caractéristiques très rarement réunies :

  • l’authenticité et l’ancienneté des représentations pariétales,
  • l’intégrité de ses patrimoines
  • la richesse, la quantité des dessins, ossements et traces
Les dessins réalisés par les artistes aurignaciens sont d'une beauté et d'une maîtrise artistique exceptionnelles © Fritz-Tosello - Centre national de la préhistoire

Les dessins réalisés par les artistes aurignaciens sont d’une beauté et d’une maîtrise artistique exceptionnelles © Fritz-Tosello – Centre national de la préhistoire

Il s’agit en effet du patrimoine pariétal le mieux conservé et le plus abondant de l’époque aurignacienne, qui remonte à 32 000 BP en chronologie radiocarbone, soit environ après réévaluation des datations à 36 000 ans avant le Présent (dont l’année référence est 1950 de notre ère). Son authenticité et son intégrité saisissantes et le millier de représentations pariétales recensées font de cette cavité, le support de la première manifestation artistique d’envergure connue à ce jour.

Enfin cette grotte ornée unique se développe sur plus de 200 m (500 m de développement spéléologique en comptant les galeries adventices), pour une superficie de 9000m².